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31 décembre 2007 1 31 /12 /décembre /2007 21:58

LE DERNIER SAMOURAÏ

Warner Bros. France


Drapeau impérial du Japon  (1871) symbolisant le Soleil.

Dans un Japon confronté à des famines engendrées par l'expansion démographiques et frappé par des fréquentes catastrophes naturelles, la première moitié du XIXe siècle avait vu l'affaiblissement du système shogunal et le retour au premier plan des grands clans féodaux.





Au Japon, durant l'ère Meiji à la fin du XIXe siècle, un ancien officier de l'armée des Etats-Unis (Tom Cruise) se retrouve embarqué dans la révolution industrielle qui doit hisser le Japon au rang d'une puissance asiatique. 
Cette évolution fulgurante, rencontre cependant la réticence puis l'opposition armée de la caste guerrière des Samouraïs, derniers gardiens des valeurs ancestrales , sur le point d'être sacrifiées sur l'autel du "progrés".





L'Empereur du Japon Meiji Tennô ( appelé Mutsuhito par les Occidentaux) considéré comme un demi-dieu, descendant de la déesse du Soleil qui, selon la légende, enfanta le peuple japonais.
L'énorme révolution Meiji: la vague ("La grande Vague de Kanagawa, 1831, du peintre Hokusai) qui va tout emporter.
Alors que le Japon resté médiéval semble la proie future de l'appétit insatiable des puissances occidentales, il va se transformer en une génération.
Isolé à l'extrême orient de l'Asie, fermé aux étrangers, replié sur ses traditions millénaires, l'archipel nippon semblait promis, vers 1860, au sort qu'avaient déjà connu les Philippines ou les Indes néerlandaises. Bien moins étendu et peuplé que l'immense Chine, il semblait devoir être la prochaine proie des puissances européennes, au moment où la France s'installait en Indochine et où l'Empire du Milieu (la Chine) était contraint par la force de s'ouvrir au commerce des "Barbares"...
Le monarque divinisé qui règnait alors à Kyoto n'exerçait alors aucun pouvoir réel, celui-ci demeurant acquis depuis prés d'un millénaire aux différentes dynasties "shogunales" dont la dernière en date -celle des Tokugawa- avait imposé au XVIIe siècle un pouvoir central fort qui avait fermé le Japon aux étrangers.
Cette société demeurée traditionnelle, analogue en apparence à notre Moyen-Age européen, allait réaliser, en l'espace d'une génération, une mutation spectaculaire qui la fit entrer directement dans une modernité que l'Occident avait mis plusieurs siècles à construire.
Cette révolution permit à l'Empire du Soleil Levant de s'affirmer comme une "Angleterre asiatique", capable de tenir tête victorieusement aux armées du tsar. A l'inverse de la Chine, il parvint à relever avec succés le défi des prétentions étrangères.



Les réformes sont engagées à marche forcée , avec l'aide de conseillers venus de tous les grands pays industriels occidentaux (Grande Bretagne, France, Prusse, Etats Unis d'Amérique) qui se pressent à la Cour impériale pour signer des contrats commerciaux juteux: armes, chemin de fer, sidérurgie...Parmi les conseillers, un ancien officier américain, démobilisé, alcoolique et blasé, interprété par un Tom Cruise comme je ne l'avais encore jamais vu. 
L'excellent Ken Watanabe est admirable dans le rôle du chef du clan des Samouraïs et Koyuki superbe de dignité et de pudeur...





Mais celui qui doit aider les tenants de la rupture avec le passé, finira, dans un ultime sursaut de sa conscience, par s'allier aux membres de la caste des Samouraïs qui vont défendre les valeurs du Japon éternel: courage, honneur, sens du sacrifice, désintéressement, toutes vertus incompatibles avec les valeurs occidentales du capitalisme.





Le Samouraï, héros fougueux du film, est inspiré de la vie de Saigo Takamori (1827-1877), personnage mythique au Japon pour avoir osé se rebeller contre son seigneur et que son impuissance à empêcher le démantèlement du corps des samouraïs poussa au suicide (seppuku) en 1877, un destin tragique relaté par l'historien américain Ivan Morris dans La noblesse de l'échec...






Tom Cruise. Warner Bros. France

Le dernier Samouraï trouvera -t-il enfin la paix au Pays du Soleil Levant ?




  


Tom Cruise. Warner Bros. France


(à suivre...)

"Le dernier Samouraï" est un film historiquement trés instructif: il nous transporte à la fin du XIXème siècle, durant l'ère Meiji, lorsque le pouvoir impérial décide d'entamer une série de réformes qui doit propulser le Japon dans la civilisation moderne de type occidental: en quelques années seulement, la société japonaise traditionnelle connaîtra une mutation profonde et parfois traumatisante. Ce sera le prix à payer pour devenir une puissance économique respectée des puissances occidentales et en premier lieu, les Etats Unis...

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