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3 mars 2012 6 03 /03 /mars /2012 15:20

Nim project Couple & Nim sittingNim project eatingWoodstock_redmond_crowd.jpg

 

Affiche-Nim--french.jpg

 

 

 

 

 

Le Projet Nim science ou imposture?


Il y a presque 40 ans était initié un programme "scientifique" qui semble aujourd'hui insensé: élever un singe comme un humain. Comment la science a pu se fourvoyer  et quelles leçons en tirer aujourd'hui?


Le film-documentaire Le projet Nim revient sur cette page  troublante de la psychologie...

Ce projet retrace l'histoire d'une expérience où un jeune chimpanzé fut immergé dans une famille humaine, afin qu'il devienne...un humain. Rien de moins!

L'incohérence d'un tel projet est flagrante  à notre époque où les spécificités de chaque espèce animale sont connues; c'est entre autres erreurs, la volonté de tout centrer sur le langage et son apprentissage qui a fait échouer l'expérience.Ce film rappelle la nécessité de s'interroger sur les présupposés  de toute théorie scientifique.

 

 

 

 


 

Connaissez-vous l'histoire du chimpanzé qui fut élevé comme un être humain, perdit sa place chez les animaux et ne la trouva  jamais chez les humains? Ce n'est pas une fable de Monsieur de La Fontaine, mais une expérience menée aux Etats-Unis entre 1973 et le début des années 80. Une expérience qui se voulut rigoureuse, mais qui se solda par un immense échec, un vrai gâchis.

Le projet Nim, ce n'est pas l'histoire d'un animal qui voulut être un homme, mais celle d'un chimpanzé auquel on fit croire qu'il en était un, et qu'on renvoya à sa condition parce-que malgré tous ses efforts, il ne répondait pas aux attentes que les chercheurs avaient placées en lui.

Le projet Nim,  documentaire réalisé par James Marsh et retraçant l'histoire d'une expérience unique sur un singe, n'est pas seulement un film sur la cruauté  dont peuvent  faire preuve des scientifiques animés des meilleures intentions du monde; il est aussi  un témoignage sur une époque, ses références scientifiques et l'idéologie qui se développe inévitablement dans le sillage de ces scientifiques, leur morale familiale et sexuelle, et bien sûr, le rapport de l'homme à l'animal.

Mais le monde a radicalement changé: le projet Nim est une plongée formidable dans un passé tout proche et déjà lointain. Rappelez-vous, à cette époque, les téléphones étaient attachés au mur par un fil...

 

 

 

Affiche-Nim-english.jpg

Le mythe du "symbole roi".


En quoi a consisté le projet Nim? Tout simplement à élever un nouveau-né chimpanzé comme un être humain, avec l'espoir qu'il apprendrait à parler de la même façon  que ses parents adoptifs.Et comme le larynx des chimpanzés  ne sait pas articuler les sons humains, l'idée était de lui apprendre  la langue des signes utilisés par les sourds-muets.

 

Angleterre 1966-beatles-revolution-70

Woodstock redmond crowd

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hippies-mozaic.jpg

 

USA-hippie-flowered-pattern.jpg

 

 

USA JOEawarholUSA-Joe-dal.jpgUSA-joeAWA.jpgJoe Dallessandro the new sex symbol

 

USA Manifestation-contre-laguerre-au-Vietnam--Chicago--1968

USA 1975 Chute Saigon

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Chute de Saïgon en avril 1975: l'Amérique en sortira traumatisée...

 

 

Pour comprendre ce projet, il faut faire un plongeon rétrograde et s'immerger à nouveau dans le contexte historique  de la fin  années 60. Et là, on s'aperçoit vite que la génération née tout de suite après la guerre patauge dans l'utopie: la révolution libertaire de 1968 a modifié profondément la vision de l'homme et de la société; il y a eu Woodstock, les hippies, tous enfants gâtés par l'opulence et le confort matérialiste. Sur le plan des idées, la discipline phare est la sémiologie, la science des signes (par exemple, celle des symptômes en médecine). Aujourd'hui, c'est difficile à comprendre dans la mesure où notre discipline phare est incarnée par les  neurosciences. C'est d'elles que nous attendons la grande synthèse qui devrait permettre de penser ensemble le fonctionnement psychique normal, le fonctionnement pathologique et le fonctionnement groupal. Mais dans les années 70 et 80, le langage parlé et écrit  était l'obsession de la communauté scientifique.Nim-Project---baby.jpg

 

 

 


 

Le projet Nim, tel qu'il fut mis en place dans ces années ne recevrait aujourd'hui aucun agrément. Qu'on en juge: un psychologue de l'université de Columbia, le professeur Herbert Terrace, qui ne connaît rien à la vie des chimpanzés, arrache un nouveau-né à sa mère et le confie à l'une de ses anciennes étudiantes, Stéphanie Lafarge, par ailleurs mère d'une famille nombreuse. Elle accepte et pense pouvoir bien travailler  avec Herbert Terrace en particulier parce qu'elle... a eu des relations sexuelles avec lui; cela constitue à ses yeux la meilleure garantie d'une collaboration solide et  durable. Elle va donc élever Nim comme son fils et lui donner le sein pendant trois mois. L'animal sera langé,  habillé et nourri comme un enfant à qui on va apprendre la propreté et pourquoi pas, soyons fous, la...politesse?! Nim-project-eating.jpg

Il ne s'agit donc plus seulement d'apprendre à un singe la langue des singes, mais de le retirer à son milieu éducatif naturel-dont à l'époque on ignore à peu prés tout-et de le transplanter dans une culture humaine.En revanche, le compagnon de Stéphanie Lafarge-prénommé Wer- développe rapidement de l'hostilité vis-à-vis de l'intrus.Le perçoit-il comme un enfant qu'Herbert Terrace aurait fait à sa femme sur une paillasse de laboratoire et qui crée entre eux une complicité dont il se sent exclu? Dans tous les cas,Nim le lui rend bien...

Il a une excuse de taille: les chimpanzés sont élevés par leur mère seule. Mais Nim a aussi une nombreuse fratrie c'est-à-dire les enfants de Stéphanie et de Wer. Et chacun d'entre eux établit avec Nim une relation particulière, hors de tout contrôle...Inutile de préciser que dans ce domaine, les enfants sont particulièrement inventifs...

Nim-project-Couple---Nim-sitting.jpgNim project Couple & Nim sittingNim project Couple & Nim sittingNim project Couple & Nim sitting

 

 

L'expérience se solde par un fiasco:Nim est confié à plusieurs nourrices sucessives; Herbert voulait l'élever comme un humain et c'est ce qu'il fit mais Nim, enfant adopté dans lequel aucun parent ne se reconnut jamais parce-qu'il était un chimpanzé, passa son enfance d'une famille d'accueil à une autre, et pire, le plus souvent d'une famille monoparentale à une autre famille monoparentale. L'adolescence lui conféra la force-six à sept fois celle d'un homme- et un irrépressible besoin sexuel. Les accidents se multiplient d'autant que Nim a gardé sa dentition naturelle et qu'il dispose de canines redoutables: bras mordus, joue arrachée, animal de compagnie écrasé contre un mur... H.Terrace prend peur. D'autant plus que Nim commence à le décevoir: il connaît de nombreux mots et se révèle capable de les agencer, mais uniquement pour demander quelque chose. Hélas,Nim n'utilise pas son vocabulaire acquis pour s'extasier devant la beauté du monde, la gentillesse de sa baby-sitter ou raconter ses rêves!...Bref, il est désespérément autocentré!. Herbert a des remords: il finit par penser qu'il n'aurait jamais dû retirer Nim de son milieu naturel et décide de l'y renvoyer.. Le chimpanzé nourri aux cornflakes , qui a appris le langage des signes et la propreté, se retrouve dans son milieu "naturel" qui n'a rien de naturel pour lui.Nim déprime, se replie sur lui-même; quand il s'énerve, il est calmé à coups de décharges électriques.Mais un nouveau rebondissement survient: le propriétaire des chimpanzés est contraint, pour des raisons financières, de vendre ses animaux à un centre de recherches médicales. Nim es sélectionné pour faire partie d'un programme d'expérimentation  pour la mise au point de vaccins contre les hépatites B et C. Il continue à parler, à demander à jouer, à protester contre les expériences qui lui sont imposées...

 

Chimpanze.jpg

 

Experiences-animales.jpg


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