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30 janvier 2008 3 30 /01 /janvier /2008 16:39
Au commencement était l'Histoire.
 
Charlton Heston. Collection Christophe L.
 
Tout comme l'imprimerie au 15 ème siècle avec les premières bibles imprimées en série,quand le cinématographe, à ses tous débuts, voulut traiter un grand sujet, ce fut La Passion (1902), un sujet fondateur de la civilisation judéo-chrétienne à laquelle nous appartenons. Puis,devenu le Septième Art, il produisit sa première oeuvre, intitulée L'assassinat du duc de Guise (1908), précurseur d'un genre promis à un bel avenir. C'était à Paris que cela se passait...
Il y eut ensuite des chefs d'oeuvre oubliés, mais qui eurent tous leur heure de gloire auprés d'un public enthousiaste: Les Enfants d'Edouard; Un duel sous Richelieu; Les Dragonnades sous Louis XIV; Judith et Holopherne; la Fille de Jephté; Hérodiade; Le Siège de Calais; Cadoudal; Le Mémorial de St Hélène; l'Affaire du Courrier de Lyon; Charlotte Corday; Camille Desmoulins; Quatre vingt treize, et j'en passe des dizaines d'autres, au risque de vous lasser, cher lecteur, de 1908 à la Première Guerre Mondiale. Le genre commença à s'essoufler, sans toutefois disparaître totalement .

La France.

Bien que pionnière en ce domaine, comme en tout ce qui touche au cinéma entre 1895 et 1914, la France perdit son premier rang et notre pays ne peut se vanter de ses créateurs au film historique.
Contrairement à ce que l'on pouvait prévoir, notre cinéma n'eut ni son Michelet, ni son Bainville.

Abel Gance fut à peu prés le seul cinéaste à témoigner d'un sens épique véritable: son Napoléon (1925-1927) demeure le plus grand film historique français.



Cette fresque de plus de cinq heures, pourtant prématurément interrompue, puisqu'elle s'arrête à l'entrée des troupes françaises en Italie, est portée par un souffle et témoigne d'un souci de précision historique dont on ne retrouvera jamais l'exemple chez nous.

 
Austerlitz (1960) du même cinéaste, n'égalera pas la première oeuvre historique, malgré quelques passages splendides.
La passion de Jeanne d'Arc (1928), l'autre grand film historique français du muet, est l'oeuvre d'un danois, Carl Dreyer.
Excepté à la rigueur Le miracle des loups (1924) de Raymond Bernard où Charles Dullin incarna un mémorable Louis XI; La merveilleuse vie de Jeanne d'Arc (1928) avec Simone Genevois jouant une Jeanne rayonnante et juvénile, et Le Bled (1929) où Jean Renoir fêtait le centenaire de la conquête de l'Algérie, il n'y a aucun titre à retenir pour la période muette.

Mais le bilan du parlant n'est guère meilleur...


 
Depuis soixante quinze ans, nos films historiques furent pourtant innombrables; mais aucune épopée digne de Napoléon...
Au milieu des productions françaises, une exception: Le Procés de Jeanne d'Arc (1961) de Robert Bresson.Un tel miracle est unique...

 
 
Citons Cyrano de Bergerac (1991) que j'ai vu et revu avec le même émerveillement une bonne dizaine de fois: j'y emmené tous mes amis, auxquels j'offrais la place, y compris mon camaradeThierry, sous-officier dans les paras qui n'aime que les Rambo et autres Vandamme. Il a beaucoup aimé et s'est trouvé tout retourné par la beauté des dialogues, des images et l'esprit pourtant précieux de la belle Roxanne(Anne Brochet)...

Et Christian était beau...

 
Citons
aussi...

Tous les matins du monde (1991); Saint Cyr (2000); Vent de Galerne (1988); Beaumarchais (1995) ou encore et surtout L'Allée du Roi (1995) qui aurait mérité le grand écran, dommage...
 








Isabelle Huppert. United International Pictures (UIP)
Saint Cyr

Isabelle Huppert et Jean-Pierre Kalfon. United International Pictures (UIP)

 

Heureusement, il y eut Jean renoir et Sacha Guitry que les moins de 50 ans ne peuvent pas connaître...
Au premier, on doit La Marseillaise (1938), un des grands films historiques français, étonnament objectif puisque tourné en plein Front Populaire ( c'était une commande officielle et donc un film de propagande).
L'année précédente, avec La Grande Illusion (1937), Renoir avait donné un film d'Histoire contemporaine sur la Grande Guerre, un chef d'oeuvre, car nourri de choses vécues par un cinéaste ancien combattant.

 



Jean Dasté, Pierre Fresnay, Marcel Dalio et Jean Gabin.


 
Avec Sacha Guitry, l'Histoire est sujette aux mots d'esprit; ceux que vous retenez toute votre vie et qui vous offrent le portrait fulgurant d'un personnage ou d'une époque...

Sacha avait une passion pour l'Histoire de France ( c'était pourtant un cancre mais façon aristocrate!) qu'il connaissait fort bien. Citons:

Les Perles de la Couronne (1937)
Remontons les Champs Elysées (1938)
Le Destin fabuleux de Désirée Clary (1941)
Le diable boîteux (1948)
Si Versailles m'était conté (1954)
Napoléon (1955)
Si Paris nous était conté (1956)

 

 
Il faudra attendre Eric Rohmer, avec L'Anglaise et le Duc (2001), pour savourer des propos aussi non conformistes sur la Révolution et la République.


 

 

 

 

Un Depardieu magistral pour un chef d'oeuvre du cinéma français

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